赫茨爾1860年出生於匈牙利布達佩斯,當時的布達佩斯有個小名叫猶大佩斯(Judapest),因為當時有很多猶太人住那。 十三歲時他父母沒給他成年禮,而是給他堅信禮。之後他們家搬到奧地利維也納,在那裡他成為律師。1893年他倡導大量猶太家庭要為了能融入當地社會接受基督教的嬰兒禮,因為他認為猶太人需要接受基督教才能被社會接受,除此之外沒有其他的解決方法。

1896年,因為工作的關係他去了巴黎,

猶太裔法國軍官德雷福斯(Alfred Dreyfus) 因被指控為德國間諜在巴黎受審。1894年Le Petit Journal報紙

當時猶太裔法國軍官德雷福斯(Alfred Dreyfus) 因被指控為德國間諜在巴黎受審,在場的猶太裔律師赫茨爾(Theodor Herzl)很驚訝這麼薄弱的證據居然能成為指控,

並且現場的人喊著「猶太人去死!(Death to the Jews)!」仿佛德雷福斯不是法國人而代表整個猶太民族,他才明白不是接受基督教文化就會被社會接受,於是本來就愛寫作的他寫了《猶太國》(The Jewish State) 提倡解決猶太民族的方法就是要有猶太國。赫茨爾帶動錫安運動並被視為以色列國父。但是宗教人士反對他,認為沒有彌賽亞怎麼可以用人的方法去建國,各何況赫茨爾也不是虔誠的猶太教徒。

赫茨爾狂熱的想藉著造成事實而建立猶太國,包括1901年他參與建立猶太國民基金(JNF),想要凝聚全世界有錢猶太人一半的財產,拿錢去買巴勒斯坦的地。隔年,各國的猶太人都來參加在瑞士巴塞爾(Basel)召開第一屆錫安會議(Zionist Congress),歐洲、美國甚至澳洲共17國、共200位猶太人,包括後來以色列第一任總統魏茨曼。當時會議地點應該在德國慕尼黑,但是被反對錫安主義的猶太裔德國人拒絕。他們制定計劃、也有了國旗、和國歌,國旗基本上是50年後的國旗原型。

1897第一屆錫安大會

1903年,俄羅斯的基督教東正教徒在復活節早上,由祭司主喊著「猶太人去死!」,他們集體屠殺基希涅夫(Kishinev)猶太村民,搶劫了700個家庭、殺了40位猶太人。赫茨爾趕緊找英國政府幫忙,希望猶太人可以得到當時英國領地的塞浦路斯或是西奈半島,因為這至少接近錫安、也離俄羅斯沒那麼遠。但是英國人只肯給他們烏干達的地。赫茨爾勉強接受,但是其他猶太人、尤其是俄羅斯猶太人,不接受除了錫安以外的安排….

1904年,赫茨爾因為心臟猝死,超過六千位維也納的猶太人參加他的葬禮,稱他為「猶太人的王」。雖然他只有不到十年的生命用在凝聚猶太人回家的共識上,但是他的影響力卻是史無先例的!沒有赫茨爾,就沒有錫安夢。因此耶路撒冷大屠殺紀念館、國家墓園、紀念碑所在的西邊的丘陵(Mt.Herzl)就是以他命名。


小補充:第一屆錫安會議有從17個國家來的208個猶太代表來參加。但比較特別的是也有10個非猶裔基督徒也在當中唷!從一開始他們就支持猶太人建國,在當時普遍的反猶聲浪中,他們是很勇敢的。這些人是 William Henry Hechler (赫茲爾在日記提過他好幾次,因為他幫赫茲爾介紹很多官員)、英國的Lt. Colonel C. Bentick 、維也納的 I. W. Bouthon-Willy、耶路撒冷新教主教之女Maria Kober Gobat、德國柏林宣教士Dr. Johann Lepsius 、法國聖米歇爾男爵Maxim von Mantueffel (他還專門有個農場訓練猶太年輕人種田)、瑞士國會主席 John Mitchell、教授 Paul Speiser、巴塞爾的教授 F. Heman 、還有 Henry Dunant

 

參考資料:CBN, Breaking Israel News