哈伊姆·魏茨曼(Chaim Azriel Weizmann)是1874年俄羅斯出生後來移民德國、英國最後以色列的出色化學家,在第一次世界大戰時為缺乏炸藥的英國,提供了發明炸藥的貢獻。他每年都參加錫安會議,也記得1903年赫茨爾最後一次站台時…. 居然提倡在英國領土的烏干達上建立猶太國?!當時他的反應也是極為不滿,但是他發現英國可能是能夠給予猶太人幫助的強權。1904年,他接受了英國曼切斯特大學的教職,在那教了30年的書,也在那有機會和貝爾福勳爵會面。

1917年貝爾福宣言(Balfour Declaration) 聲明英國支持猶太人建國的立場

他向貝爾福勳爵表明為何猶太人不能接受烏干達「如果你要的是倫敦,給你巴黎行嗎?」「魏茨曼博士,倫敦已經是我們的了呀!」「倫敦已經是英國人的不錯,但在倫敦還是一片沼澤之前,巴勒斯坦就是猶太人的了!」於是魏茨曼不但結交一個有影響力的支持者,更難得的是1917年貝爾福宣言(Balfour Declaration)的產生,表明英國人會盡全力支持猶太人在巴勒斯坦建立猶太民族的家園。

第一次世界大戰爆發,各國的猶太人不知道該選哪邊站,魏茨曼很強烈的表示不能沒有政治立場,必須支持英國。1919年魏茨曼與伊拉克國王費薩爾一世見面,雙方同意阿拉伯人支持猶太人在巴勒斯坦建立猶太人的家園,而猶太人會在天然支援方面提供阿拉伯人支援。但是很快的費薩爾一世就毀約了。

1920年魏茨曼到義大利的San Remo參加一戰之後新領地的分地會議,當時的會議結果依然支持1917年的貝爾福宣言。那幾年他在以色列領土做了許多建設,包含開採死海鹽、在約旦河建立發電廠、以及1921年與愛因斯坦募款成立希伯來文大學和海法理工大學。但到了1922年,是本來要給猶太人的巴勒斯坦有三分之二給了外約旦(Transjordan),而邱吉爾又否認剩下三分之一都會給猶太人,也許只會給部分的地。

隨著二戰即將爆發,魏茨曼多次嘗試讓英國同意猶太移民、建立猶太軍隊,但都失敗,因為英國忙著對付希特勒已經焦頭爛額。 到了1947年,英國不想再淌這渾水,宣布要離開巴勒斯坦, 到了11月聯合國投票通過分割剩下的巴勒斯坦成兩個國家,一個給猶太人、一個給阿拉伯人,原先美國總統杜魯門是支持猶太人建國的,可是後來又因為國務院、國防部的壓力反悔這項決議。對於當時的猶太人來說,如果沒有國際支持,那英國人宣佈離開的日子(1948年5月15日)就會是猶太種族被滅的日子。

美國總統杜魯門當時不願意接待任何為錫安主義遊說的人,但是他卻願意與昔日密友美國猶太人雅各森(Edward Jacobson)見面,前提是不准談猶太人建國的事。但是終究雅各森說服杜魯門,為魏茲曼爭取到了與杜魯門總統一次的會面機會。最終美國成為了以色列獨立時第一個承認以色列的國家。

 

魏茲曼成為了以色列第一任總統,他於1952年11月因呼吸道感染在以色列的家離世,享年77歲。