戴維·本古里安(David Ben Gurion) 出生於1886年被俄羅斯統治的波蘭Plonsk,在他的回憶中,那是一個很和平、沒什麼反猶主義的小鎮,猶太、波蘭和俄羅斯族群各佔5千人,卻沒什麼衝突。他從三歲就被教導希伯來文聖經,他的孫子回憶他說「聖經是猶太人的精髓」,他很熟悉聖經故事、熱愛希伯來語言、並且很早就被猶太復國主義的錫安運動吸引。本古里安在學生時期就創建提倡希伯來文與回歸的以斯拉社團,面對1903年赫茲爾提出的烏干達計畫,本古里安認為唯一替代烏干達主義的計畫是移民。1906年,19歲的他便移民到當時還是被鄂圖曼土耳其人統治的巴勒斯坦。

他先在1898年所建立的第一個猶太社區「希望之門」(Petah Tikvah)摘橘子和挑糞,一年後他在加利利湖的奇布茲做農夫。他幹了許多苦力活,因為他認為沒有不勞而獲。四年後他到耶路撒冷,那時他把他的姓改成了本古里安(註1),在希伯來文的意思是獅子的兒子,因為他認為猶太人就要有希伯來文的姓、用希伯來文來思考。(註2)

25歲時,他為了念法律到帖撒羅尼迦學了三個月的土耳其語,隔年順利在鄂圖曼帝國首都的伊斯坦堡大學唸法律。他希望能在鄂圖曼帝國代表猶太族群,因為當時他認為猶太國若能建立也會附屬在鄂圖曼帝國之下。但隨著第一次世界大戰的爆發,因為土耳其認為猶太人不是支持德國而支持英國,當時在耶路撒冷的本古里安被驅離到埃及,於是他搭船到紐約去,在那他遇見了未來的妻子。

1917年的貝爾福宣言同意猶太人在巴勒斯坦建立猶太人的家園,他轉為加入猶太軍團支持英國軍隊。戰後英國託管巴勒斯坦的那些年間,他開始負責工黨錫安主義運動,差不多是建國前猶太人的自治政府,他們負責新移民的衛生、工作機會等並建立學校和醫院,本古里安已經是大家心中的領袖。到1930年自己建立以色列地工人黨(Mapai),主張勞動和社會主義。當時已經有四波移民潮,主要從波蘭和俄羅斯來,因為猶太人口的增加,1936-1939年阿拉伯人多次攻擊殺害猶太人,而英國人坐視不管。在面對英國的調查會議中,英國人認為阿拉伯人才是地主、而猶太人多半都是新移民,那猶太人憑什麼說這地屬於他們的呢?本古里安卻指著聖經說「這就是我的依據,不是因為貝爾福宣言或是英國政府,而是在這之前,這本聖經就是依據,我們自從有民族開始便擁有這土地。」 英國政府又聲明要將巴勒斯坦2/3的地劃給阿拉伯人,併入約旦。剩下1/3的地劃給猶太人,但是耶路撒冷依舊由英國人管理。此提案被阿拉伯人與猶太人反對。但是本古里安居然願意接受這個提案,因為他的理由是有總比沒有好,這只是起點、而且希特勒已經上台了,猶太人的國家越快成立越好!不過這項提案終究撤銷了

阿拉伯人團結反對猶太復國主義,1937年英國政府只好改口並且發表白皮書把本來承諾會給猶太人建國的巴勒斯坦,變成以阿拉伯人與猶太人共享的雙民族國家,並且接下來5年限制只接受7.5萬名猶太移民,之後就不再接受猶太移民,除非猶太人向阿拉伯人買地,也因為這項決定許多猶太人回不來巴勒斯坦,必須回到局勢已經不好的歐洲。本古里安在當時的衝突主張已有的猶太軍隊要自衛但不報復(Havlagah),可是對於改變立場的英國政府,本古里安明白與阿拉伯人和平相處並不能阻擋白皮書的發生,於是從支持英國人的政策,轉變為訓練猶太人作戰。不過在二戰期間,英國首相邱吉爾漠視白皮書依然承諾猶太人會有自己的國家,於是本古里安仍然鼓勵猶太人為英國奮戰「我們將幫助戰爭中的英國,彷彿未曾有白皮書一樣;我們將反對白皮書,彷彿未曾有戰爭一樣。」在這其中他也協助從歐洲猶太難民非法移民到以色列。

到了1947年,正從二戰中復原的英國政府不想再管雞飛狗跳的巴勒斯坦,宣布要在1948年5月15日把巴勒斯坦托管權交給聯合國處理, 當年聯合國投票要把巴勒斯坦分割為阿拉伯人的地和猶太人的地,猶太人只好接受這種詭異的安排,可是阿拉伯國家不承認。照理來說本古里安可以順理成章宣布獨立,但是阿拉伯國家不承認聯合國協議、他們已經向猶太人宣戰,而美國國務院和國防部因為某些因素(i.e中東石油)已經表態不支持以色列獨立,所以是很棘手的情況。

而就在5月14日那天,本古里安在特拉維夫獨立大廳單方面地簽了以色列獨立宣言,並擔任以色列第一任總理!

(註1)原來他的姓應該是波蘭或俄羅斯的姓

(註2)後來他成為總理時,只要是高階的官他都會要求他們改希伯來文的姓