耶路撒冷舊城四大區裡面,居然有一區叫做亞美尼亞區(Armenian Quarter),不知道這件事有沒有引起大家的好奇心?四區裡有伊斯蘭區、猶太區、基督徒區,那亞美尼亞區…….是住誰啊?信亞美尼亞教的人嗎?

喔不,亞美尼亞是個國家, 在高加索那邊,土耳其的東邊、伊朗的北邊

 

這是個美麗的國家,而且台灣護照可以線上申請電子簽證,費用才US$6!

 

從地理上看得出來亞美尼亞的位置既非中東、既非亞洲、也不是歐洲,卻在中間。所以亞美尼亞人長這個樣子,正是有點中西混血

 

所以講了半天,到底為什麼亞美尼亞人會出現在耶路撒冷?其實要從1800年前說起,那時亞美尼亞人被稱為 Urartu人,可是在西元301年他們接受了從耶路撒冷傳出的宗教,成為世界上第一個基督教國家,就有「留耶」的亞美尼亞修道士住在耶路撒冷、好好學習這個宗教。然後他們就一直被欺負……..

1915年鄂圖曼土耳其開始大規模屠殺亞美尼亞人,8年間死了至少150萬亞美尼亞人,除此之外也殺了敘利亞人和希臘人,至今土耳其依舊不承認犯下此罪行….. 以色列政府也不承認亞美尼亞大屠殺(Armenian Genocide)的歷史。

不過至少2016年,德國首先給這段歷史一個認定:德國認定亞美尼亞大屠殺為種族滅絕,世界上還有其他28個國家認定。

亞美尼亞大屠殺(Armenian Genocide)

於是他們只好逃,逃去哪?大多亞美尼亞人是在那個時候因著難民身份逃到耶路撒冷來。1917年11月,英軍打敗鄂圖曼土耳其帝國,接收了巴勒斯坦區,更多亞美尼亞人逃來這裡。

在以色列建國之前,亞美尼亞人就和猶太人、阿拉伯人、英國人等等住在巴勒斯坦這裡,不過建國之後,舊城亞美尼亞區屬於東耶路撒冷,一直到1967年的六日戰爭為止。在1967年之前,他們拿的是約旦護照,在那之後,以色列政府對待他們就像舊城的阿拉伯人一樣,他們拿的是永久居民PR卡。


現在的生活:

現在耶路撒冷的亞美尼亞人不到3000人(參仟!Three Thousand!)。即便他們人數這麼少、即便過了將近100年,但他們沒有被同化。他們的孩子要學習亞美尼亞文、古亞美尼亞文、希伯來文、英文、阿拉伯文、他們也有自己的神學院訓練祭司。


亞美尼亞大屠殺紀念日:

每年4月24日都是紀念亞美尼亞大屠殺的日子,雖然政府不正視這段歷史,以色列希伯來大學的教授和學生卻共同參與紀念活動。

亞美尼亞神父Samuel Aghoyan
圖片來自i24news.tv


資料來源:The Armenians of Jerusalem 影片, Wikipedia