在以色列參觀古蹟常常會看到這個叫做Mikveh的浸禮池,就像我在「浸禮是施洗約翰發明的嗎?」這篇文章中有提到,猶太人對潔淨的要求不只是外在皮膚用水洗乾淨就好,而是必須達到宗教上的潔淨標準。

מִקְוֶה miqveh, mik-veh’;

希伯來文中Mikveh (מִקְוֶה) 除了浸禮、或是可以翻成儀式上的洗(ritual bath)之外還有什麼意思呢?

同樣的字,它的含義還包括了:
  • 盼望、希望
  • 期待的事
  • 很多 (水或是人、馬、車)
  • 連結
  • 亞麻布的線
希伯來文有個特色,每個字母都像是一個人,你可以看一個單字中字母如何組成,知道一個家庭成員所組成的家是什麼樣子。Mikveh這個字裡有4個字母,前面的M是“地方”的意思,後面三個字母Kveh是一個動詞。它有什麼意思呢?

 קָוָה qâvâh, kaw-vaw’;

動詞的:連結、纏在一起、蒐集一起、期待、看、耽擱、等待
希伯來文中抽象的事物是很具體的。有點像中文的六書,例如什麼是「好」?就是有兒有女(女子)。為什麼浸禮池要叫做Mikveh?因為浸禮就代表帶著期待著神、等待神、跟神連結、甚至是纏在一起。當我浸禮在那池子裡,我就把我整個人泡在對神的期待、等待和關係之中。多美啊!
聖經說倚靠或敬畏耶和華就像栽在溪水旁的樹(詩1:3, 耶17:8),就是因為在希伯來文裡Mikveh=很多水=盼望。詩人看見以神為我們的盼望,就像是樹栽在有很多水的地方。反過來說,離開了神、失去了對神的盼望,人就會像樹離開了水而枯萎。
這個概念可以從以下的經文體會出來:

耶和華─以色列的盼望(mikveh)啊,凡離棄你的必致蒙羞(或做:乾掉 יבשו yevoshu)。(耶17:13)

 
神是以色列的盼望、離開神確實有可能會蒙羞,但這句話的關聯點在哪?耶利米是個愛用雙關語的先知(所以耶利米書中文翻譯中出現了29次的”原文是XX”),在這一節經文中他用了兩個雙關語:一個是有「很多水」意思的盼望,另一個是有「會乾掉 יבשו yevoshu」意思的蒙羞。所以其實耶利米想講的是「神啊你是以色列的 “大量的水”,誰要是離開你了一定會 “乾掉”」。所以神怎麼回答他呢?神有聽得懂耶利米的「梗」,回答說:

耶和華說:離開我的,他們的名字必寫在土裡,因為他們離棄我這活水的泉源。(耶17:13)

神接著耶利米的話說,對啊對啊,我就是很多水,因為我可是泉源呀!
所以,也許下次想到神是我們的「盼望」時,你可以先想到這個Mikveh,裡面放了很多水,就像神的盼望是可以讓我們全心全人泡在裡面享受的。也可以想到一顆栽在溪水旁的樹,因為有充足的水源,永遠不會乾掉或蒙羞!神的盼望是不讓人蒙羞的!我們可以讓神成為我們的活水泉源!

哥拉汛的浸禮池