簡單複習一下,亞伯拉罕的孫子雅各被神改名叫做以色列,他的12個兒子成了12個支派,利未(Levi)是其中一個兒子的名字,他後來的子孫都稱作「利未人」。

 

 

利未人(Levi)

為什麼利未人是神分別出來的支派?因為上帝才把全部的希伯來人從埃及帶出來,摩西還在山上跟神討論會幕的事,山下的民眾就已經鬧著要拜埃及金牛神了!可是摩西和亞倫所屬的利未之派就是沒有跟大家瞎起鬨拜金牛,所以被神看重,他們被揀選出來作為在會幕服事上帝的支派,其他支派的人都沒有這項殊榮。除了利未支派的人以外,以色列人告訴我現代的猶太人大多不知道自己屬於哪個支派,因為無法斬釘截鐵的追溯自己的祖譜到以色列12個兒子的哪一位。那為什麼利未人是例外?因為只要是姓Levi(利未)的就代表他們是利未人,也只有利未人能姓Levi,只能從父系傳,而幾千年都這樣傳下來的。(因為猶太人的圈子很小,如果你明明不是個Levi,卻自己稱自己為Levi,那其他人是不會理你的!因為大家都會知道你的家人到底是不是Levi!)

科學家有找過幾個不同國家的Levi,發現完全不相干的生活圈,但他們的Y染色體竟然有獨特的相同之處!

利未人到現在還是挺受猶太人尊重的,生活上也還是有些限制,像是不能到墓園、不能娶寡婦等等。在會堂時,拉比一般會請七個會眾來朗讀經文,請的第二位一定是個利未,算是一種殊榮!


亞倫後代:祭司(Cohan)

那誰是第一位被受邀唸經文的呢?不是拉比自己唷,而是還有一群更特殊的人,叫做祭司(Cohen,發音:摳狠),如果看到有人姓Cohen, Cohan, Kohan, Cahn就代表他是祭司家庭的人,例如很有名的拉比牧師 Johnathan Cohn, 海軍爺爺Israel Cohen,或是史瑞克裡有首叫做【Hallelujah】的作者 Leonard Cohen, 或是《叫我第一名》電影和故事的主人翁Brad Cohen老師。

順帶一提,國父孫中山先生身邊的保鑣Morris Cohen也是一個Cohen。

右邊是國父孫中山先生,左邊穿白色衣服的是國父的保鑣Morris Cohen。

Cohen是是亞倫的直系子孫,因為神把這項殊榮給了亞倫,讓他和他的後代可以做祭司,至今,猶太人仍然尊重神加給利未人以及大祭司亞倫的後代的尊榮,感覺好像某種階級制度,不過其實在生活上沒什麼差別,但是殊榮還是殊榮。

猶太傳統上,當一個祭司(Cohen)念完經文,會眾可以說「阿們!」,但當祭司以外的人,包含利未人念完經文,大家的回應只能是「願你說的成就!」算是滿有趣的吧?

只有祭司才可以做祭司祝福(Priestly Blessing)

Johnathan Cahn牧師拉比現場演唱版,從00:50開始

也只有祭司的墓上才會看到祭司祝福時的這個特別手勢,算是強調自己在世時扮演的角色吧!